logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13logo

На Ковальчука претендует главный враг «Монреаля». Русская звезда может стать изгоем в Канаде

А еще есть шанс сыграть с Коннором Макдэвидом.

ХоккейНХЛ
8 февраля 2020, Суббота, 14:00
Getty Images

Сериал «Ковальчук и Кубок Стэнли» — главный русский хит этого сезона после долгоиграющей погони Александра Овечкина за Уэйном Гретцки. Илья ошибся с выбором команды, когда перевез семью в Калифорнию. Обрел себя прежнего в Монреале, но сделал шаг назад от своей главной хоккейной мечты. Теперь он снова на распутье. За несколько недель до закрытия трансферного окна в НХЛ на Кови выстроилась очередь из претендентов. Покинет ли он «Канадиенс», где в него так поверили?

«Бостон», «Эдмонтон» и «Калгари» — так выглядит список команд, которые вроде как заинтересованы в услугах 36-летнего снайпера. Перебравшись в «Ойлерс» или «Флэймс», Илья может стать участником дерби Альберты — самого горячего противостояния этого сезона, в котором есть трешток, драки вратарей и все то, чем славилась НХЛ 90-х. К тому же не надо будет переезжать из Канады. Столь резкого контраста как после Лос-Анджелеса уж точно не предвидится.

(Getty Images)
Getty Images

С точки зрения тех самых перспектив выиграть Кубок Стэнли «Эдмонтон» с «Калгари» не многим лучше «Монреаля». Да, оба клуба-охотника на Ковальчука здесь и сейчас находятся в зоне плей-офф, но тем же «огонькам» не составит особого труда оттуда вывалиться. Не так уж прочны позиции и у команды Макдэвида. Перебравшись из Квебека в Альберту, россиянин наверняка продлит сезон, но не больше, чем на один-два раунда. Шансы поднять чашку над головой откровенно невелики.

В «Монреале» Ковальчук успел поиграть и в первом, и во втором звене, а в последнем матче появился в третьем. И везде он полезен, набирает очки и точно не выглядит инородным телом. Как будет в новом клубе? В «Калгари» есть вакансии на фланге Ковальчука, так что место в запасе ему точно не грозит. При желании можно внедрить Илью и в топ-6 «Эдмонтона». Тем более что появится возможность сыграть с Макдэвидом или Драйзайтлем. Кажется, таких центров у Кови не было даже в лучшие годы.

(Getty Images)
Getty Images

«Бостон» в этой тройке стоит особняком. Во-первых, потому что это реальный претендент на Кубок Стэнли. Настоящий контендер с мощным и сыгранным составом. Внедрить в него Ковальчука будет не в пример сложнее. Хотя за пределами ударного звена Пастрняк — Бержерон — Маршан могут быть варианты. Но будет ли у Ильи большинство? В первой спецбригаде у «Брюинз» на синей линии играет праворукий Пастрняк, во второй — тоже праворукий Макэвой. Учитывая хват Ковальчука, ему может быть с ними тесновато. А брать Ковальчука без опции большинства — несусветная глупость.

Все эти варианты далеко не спонтанны. Как минимум «Калгари» и «Бостон» назывались претендентами на Ковальчука еще в момент его развода с «Лос-Анджелесом». Только тогда эти клубы не решились брать ветерана даже на символические деньги. «Монреаль» же рискнул и не прогадал. Что до «Брюинз», то они и вовсе фигурировали в списке основных вариантов Ильи, когда он принял решение вернуться в НХЛ. Так что интерес этот не сиюминутный и — что немаловажно — взаимный. У Кови есть шанс исправить ошибку, которую он совершил при выборе команды два года назад. Да только сейчас не все зависит от него.

«Посмотрим, что будет. Я уверен, что у нас будут переговоры с генеральным менеджером, мой агент поговорит с ним, чтобы понять, чего стоит ждать. Но, как я уже говорил много раз, мне здесь все нравится. У нас особенная команда, поэтому будет здорово остаться здесь. Думаю ли я о дедлайне? Нет. Сейчас важно продолжать бороться, играть хорошо, ведь впереди у нас много матчей против команд, которые находятся впереди. Мы должны бороться, и это единственное, о чем я думаю сейчас», — рассказал Ковальчук в интервью TSN.

(Getty Images)
Getty Images

О чем бы ни думал Илья, его судьба теперь в руках Марка Бержевена. Генеральный менеджер «Канадиенс» протянул россиянину руку и теперь имеет полное право ее не отпускать. Кто-то скажет, что Ковальчук сполна отработал свои $700 тысяч и должен получить вольную, но мы не знаем, были ли между игроком и клубом какие-то договоренности. Если они не обговорили все на берегу, то обмен станет как минимум совместным решением. И меньше всего верится в то, что Бержевен обменяет одного из своих лучших форвардов в «Бостон». Отношения между «Брюинз» и «Канадиенс» не многим лучше, чем у «Калгари» с «Эдмонтоном».

«Бостон», всерьез замахивающийся на Кубок Стэнли, ищет разные варианты усиления. Здесь вам и Крис Крайдер, и Патрик Марло, и, разумеется, Ковальчук. Но наиболее интригующе выглядит вариант с возвращением Джо Торнтона. Сорокалетний бородач, который был выбран «Бостоном» на драфте и провел за «мишек» восемь сезонов, может получить шанс наконец-то выиграть Кубок Стэнли на закате своей карьеры. Его путь к этому трофею даже более ухабистый и долгий, чем у Ковальчука. Думается, что именно Джамбо будет в приоритете у менеджмента «Брюинз». К тому же с «Сан-Хосе» куда проще договориться, чем с одним из самых принципиальных соперников.

На сегодняшний день Ковальчук счастлив. Это видно и по его игре за «Монреаль», и по тому, как он самозабвенно гоняет шайбу на улице со своими сыновьями. Заговорив по-французски в своем первом же интервью местной прессе, он влюбил в себя журналистов и болельщиков «Канадиенс». Но стоит ему сменить красно-синий свитер на желто-черный, как в следующий раз может услышать свист в свой адрес. Нечто подобное Илья уже прочувствовал на себе, когда приехал со своей нынешней командой в гости к «Нью-Джерси». В дедлайн ему предстоит выбор между внутренней гармонией, которую легко нарушить, и призрачной мечтой.