logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13logo

Он украл у Овечкина мечту о втором Кубке Стэнли и называл Ови конем. Теперь Уильямс пропустит сезон

Король седьмых матчей уже не вернется?

ХоккейНХЛ
3 сентября 2019, Вторник, 06:00
Getty Images

Защитить чемпионский титул сложнее, чем взять его в первый раз — истина, которая известна более-менее всем. Пару лет назад в Национальной хоккейной лиге против этого негласного закона пошел «Питтсбург Пингвинз», который сумел взять два Кубка Стэнли подряд. Весной 2019-го подвиг своего заклятого врага наверняка собирались повторить игроки «Вашингтон Кэпиталз». Поход за второй серебряной чашкой начинался для Александра Овечкина и компании серией с «Каролиной» — командой молодой и дерзкой, но, казалось, не способной остановить чемпиона.

Два первых матча на родном льду «столичные» выиграли, и даже последовавшие за этим два выездных поражения в Роли не заставили болельщиков и экспертов поменять свое мнение — «Кэпс» оставались в этом противостоянии фаворитами. Такой расклад подтвердила встреча номер пять, в которой «Вашингтон» не оставил от соперника камня на камне, победив со счетом 6:0. В Северную Каролину банда Овечина возвращалась, чтобы оформить путевку во второй раунд, но этот план провалился. «Ураганы» взяли убедительный реванш со счетом 5:2, а гол, убивший все надежды гостей на досрочное завершение серии, забил 37-летний Джастин Уильямс.


А потом был седьмой матч. В нем «Вашингтон» вел со счетом 2:0, затем 3:2, но «Каролина» затащила чемпиона в овертайм, а затем дожила и до второй дополнительной двадцатиминутки. На ее экваторе «Харрикейнз» выгрызли у хозяев шайбу после вбрасывания в их зоне, а ветеран Уильямс бросил в направлении ворот Брэйдена Холтби от правого борта. Через мгновение парни в белых джерси сошли с ума — шайба рикошетом от клюшки Брока Макгинна влетела в сетку.


Откровенно говоря, у «Вашингтона» в той игре номер семь не было ни единого шанса. Не потому, что «Кэпиталз» играли плохо или «Каролина» была безумно хороша. Все дело именно в Джастине Уильямсе, который до весны 2019-го выиграл семь седьмых матчей плей-офф из восьми, случившихся в его энхаэловской карьере.

Неудачу в седьмом матче кубковой серии Уильямс потерпел лишь однажды — по иронии судьбы это случилось в тот момент, когда он защищал цвета «Вашингтона». 11 мая 2017 года Джастин провел на льду почти 20 минут в игре с «Питтсбургом», но результативных баллов не набрал. «Кэпиталз» вообще тем вечером не смогли забросить ни одной шайбы и открыли «Пингвинз» дорогу к Кубку Стэнли. В итоге клуб из столицы США стал для Уильямса второй командой в карьере, с которой он не смог добраться до серебряной чашки (первой была «Филадельфия», раскрыться в которой канадскому форварду помешали травмы). Только вот вины самого Джастина в этом немного — свой уровень он держал, в регулярках набирал привычные 50 очков, был максимально полезен плей-офф. А от игры рядом с Александром Овечкиным получал истинное удовольствие.

«Ови — конь. Такие игры отнимают много сил, особенно в это время, в конце сезона. Ему было тяжело, но он вернулся на лед, болельщики встретили его овациями. Он смог продолжить с нами жесткую игру», — эти слова Уильямс произнес все в том же 2017-м, когда Александр Великий смог вернуться на лед по ходу матча с «Торонто», несмотря на травму, полученную в первом периоде.

(Getty Images)
Getty Images

Да, Уильямс не становился моложе, а постепенно подбирался к своему сорокалетию, только вот до вчерашнего дня не верилось, что Джастин может уйти из хоккея в ближайшем будущем. Смущало, что сверхопытный нападающий не спешит подписывать новый контракт с «Каролиной», но это казалось делом времени. А потому новость о том, что канадец решил взять паузу и пропустить сезон-19/20 если и не стала бомбой, то очень сильно удивила.

«Впервые в жизни я не был уверен относительно желания играть в хоккей. Сколько я себя помню, все межсезонье до этого момента я посвящал хоккею и подготовке к предстоящему сезону. Из-за текущей неопределенности и без психологической и физической уверенности, которые у меня всегда были, я решил уйти из игры. Для меня важно, чтобы основной фокус был на текущей, очень талантливой группе игроков «Каролины», которая готовится продолжать развитие и будет делать шаг вперед после удачного прошлого сезона», — рассказал о причинах такого решения Уильямс.

Ну а генеральный менеджер «Харрикейнз» Дон Уодделл, увы, не сказал ничего о том, сможет ли Джастин вернуться, если вдруг снова захочет играть в хоккей:

Мы ценим честность и открытость Джастина по ходу его размышлений и уважаем его решение. Он был важной частью нашей команды, но мы готовили состав с учетом того, что он может не вернуться. Мы уверены в собранном коллективе.

Решение Уильямса невозможно не уважать. Мистер 7-я игра стал настоящей легендой НХЛ, своей 20-летней карьерой и тремя Кубками Стэнли он точно заслужил право на такие поступки. Болельщикам же остается надеяться, что Джастин еще вернется, в конце концов окончательного «Я устал, я ухожу» форвард ведь не произнес. Пока же вспомним, как все начиналось.

Итак, 2003 год, первый раунд розыгрыша Кубка Стэнли, 7 матч серии «Торонто» — «Филадельфия». Фанаты «Мэйпл Лифс» верят в успех своей команды, но еще не знают, что она обречена, ведь в составе «Флайерз» есть 21-летний канадец Джастин Уильямс, два года назад дебютировавший в сильнейшей лиге мира. На последней минуте первого периода этот парень забьет гол, который выведет «летчиков» в полуфинал конференции.

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене