Редакция
Sport24

Гадюка из Витебска. Клуб Овечкина подписал 18-летнего белоруса с необычным прозвищем

Кто такой Алексей Протас?

ХоккейНХЛ
11 июля 2019, Четверг, 18:00
Getty Images

«Рейнджерс» выхватывает с рынка свободных агентов самый лакомый кусок в лице Артемия Панарина. «Флорида» делает Сергея Бобровского самым высокооплачиваемым хоккейным вратарем планеты Земля. «Нью-Джерси» вообще проводит какое-то нереальное лето — выбирает на драфте американского вундеркинда Джека Хьюза, почти бесплатно забирает у «Нэшвилла» одного из лучших защитников НХЛ Пи Кея Суббана, а теперь еще и рассматривает вариант с подписанием русского героя Олимпиады в Пхенчхане Никиты Гусева.

На этом фоне межсезонье «Вашингтон Кэпиталз» выглядит почти незаметным. Да, был трейд, в рамках которого «Столичные» расстались с одним из ключевых оборонцев Мэттом Нисканеном, получив взамен чеха Радко Гудаса. Но в остальном все тихо и спокойно — плановые перезаключения контрактов, не самые громкие расставания. Но на этой неделе пришла новость, точно заинтересовавшая поклонников «Кэпс» как минимум на постсоветском пространстве. Команда Александра Овечкина подписала трехлетний контракт новичка с белорусским нападающим Алексеем Протасом. 18-летний форвард стал первым представителем своей страны в клубе из столицы США.

(Getty Images)
Getty Images

Протас уехал за океан год назад. Он подписался в команду Западной хоккейной лиги «Принс-Альберт Райдерс», с которой сходу смог выиграть регулярный чемпионат, а затем и плей-офф.

Пришло предложение — конечно, немножко волновался, не знал, что делать. Где-то хотел остаться, быть ближе к родным, друзьям. Потом мне сказали, что для перспектив это очень большой шанс — нужно им пользоваться. Возможно, это в первый и последний раз. Такое бывает редко. Я подумал пару дней и согласился.

Насколько серьезным оказался вклад белоруса в эти достижения? В регулярке он выбил 40 очков в 61 матче, можно сказать, что гладкая часть сезона ушла у Алексея на привыкание к североамериканскому хоккею. А вот в кубковых играх 195-сантиметровый нападающий разошелся не на шутку. Протас набрал 22 балла в 23 играх, без него «Райдерс» могли и не взять второй титул в истории команды, первая победа случилась 34 года назад.

Самый яркий перформанс Протас выдал в полуфинальной серии против «Эдмонтон Ойл Кингз». После четырех игр счет в этом противостоянии был равным, а в двух следующих белорусский форвард отгрузил по хет-трику и затащил свою команду в финал. Один из голов Алексей забил из правого круга вбрасывания, который считается одной из его любимых точек. «Офис Овечкина» в НХЛ знают все, когда-нибудь узнают и «офис Протаса»?

А вот так уроженец Витебска добил «Эдмонтон» и привел в восторг главного тренера своей команды.

Я тренировал достаточно, чтобы знать: если вы в огне, значит, вы в огне. Если бы мы начали финальную серию против «Ванкувера» завтра, Алексей забросил бы еще три. Протас — умный игрок с отличным броском, и сейчас он поймал волну. Алексей очень помог нам, но главное — он очень хороший партнер по команде.

В лагере развития «Вашингтона» Протас показал неплохое владение клюшкой, скауты отмечали также его умелое использование своих габаритов. В итоге в преддрафтовом рейтинге Центрального скаутского бюро НХЛ Алексей занимал 16-е место среди всех центрфорвардов (в «Принс Альберт» он играл и на краю) и 30-е среди нападающих, выступающих в Северной Америке. В итоге на ярмарке хоккейных талантов в Ванкувере «Вашингтон» выбрал его в третьем раунде под общим 91-м номером. Заинтересованность одного из лучших клубов НХЛ в белорусском нападающем можно оценить хотя бы по тому факту, что пик, потраченный на него, «Кэпиталз» выменял у «Нью-Джерси» на два выбора в четвертом и пятом раундах.

«Я очень рад и горд стать частью «Кэпиталз». Услышать свое имя во время драфта — невероятное ощущение. У меня до сих пор трясутся ноги. Я умный хоккеист с хорошим виденьем площадки. Но мне нужно поработать над катанием и скоростью. С кем из игроков могу себя сравнить? В детстве мне нравился Павел Дацюк. Когда начал расти, стал следить за высокими парнями, такими, как Евгений Малкин. Мне нравится его стиль», — делился Протас эмоциями в день драфта.

На международном уровне новичок «Вашингтона» пока засветился на двух турнирах. На чемпионате мира U18 Алексей забивал Канаде, а на первенстве планеты U20 во втором дивизионе набирал 5 очков в 5 матчах и входил в десятку лучших бомбардиров.

В Америке Протас обзавелся необычным прозвищем — партнеры по «Принс Альберт» называют его Гадюкой. Историю того, как к белорусу приклеился этот никнейм, рассказал тренер Марк Хабшайд:

«Мы были на тематической вечеринке Дона Черри, на которой все должны были ходить в хоккейных джерси. Только вместо фамилии на спине нужно было написать свое прозвище. У него не было прозвища, мы все называли его просто Алексом. Но члены семьи, в которой жил Протас, решили написать на майке «Viper». Он сразу спросил, что значит это слово. Тогда Алексей еще не так хорошо владел английским, но отлично держался».

В ближайшие три года Протас будет получать по $716666 (до вычета налогов) и продолжит проявлять себя на юниорском уровне, пытаясь дорасти сначала до АХЛ, а затем и главной команды системы «Вашингтона». Последним заметным белорусом в НХЛ был Михаил Грабовский, намучившийся от сотрясений и недавно перешедший на тренерскую работу. Протас — один из тех, кто должен вернуть Белоруссию в сильнейшую лигу мира.

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене