Артём
Гаев

«Малкин — один из лучших игроков поколения». Тренер «Питтсбурга» хочет реанимировать русскую звезду

Салливан продлил контракт с клубом и хочет еще один Кубок Стэнли.

ХоккейНХЛ
7 июля 2019, Воскресенье, 15:00
Getty Images

Итак, в пятницу стало известно, что «Питтсбург Пингвинз» продлил контракт с главным тренером Майком Салливаном на четыре года. Специалист, который выигрывал с «пингвинами» два Кубка Стэнли, продолжит работу с главным клубом Пенсильвании до 2024 года. Помимо банального факта о том, что «Пенс» определились со своим ближайшим будущим, стоит констатировать еще один — в конфликте Салливан — Кессел, который продолжался на протяжении большей части прошлого сезона, руководство «Питтсбурга» заняло сторону тренера. На прошлой неделе Кессела обменяли в «Аризону», на этой коуч подписал новое соглашение — чистая победа.

Суть противостояния Салливана с американским форвардом была проста. Как сообщало издание The Athletic, Кессел не считал себя игроком, который должен играть в третьем звене, и настаивал на том, что он должен выходить на лед вместе с Евгением Малкиным. Если главный тренер принимал решение отправить американского нападающего в третье звено, то в ответ получал очень негативную реакцию. Безразличием 31-летнего хоккеиста к тренерскому штабу был удивлен и генеральный менеджер Джим Рутерфорд — в течение чемпионата-2018/2019 игрок подвергал сомнению едва ли не каждое решение Салливана и его ассистента Марка Рекки.

Кроме того, в «Питтсбурге» были уверены, что Кессел негативно влиял на русскую звезду.

«Салливан заявлял, что он не является фундаменталистом в ситуациях, когда нужно выпустить трех главных нападающих «Пингвинз» (Кросби, Малкин, Кессел) в разных звеньях. Но он очень озадачен реакцией на это со стороны Фила, которого напрягает поиск новых сочетаний.

Салливан и члены его штаба считают, что хоть Малкин с Кесселом и опасны в формате «5 на 5» они совершают слишком много рискованных проходов, которые приводят к опасным контратакам. Кроме того, в «Пингвинз» недовольны тем, что Евгений сдал в оборонительных действиях — если во время завоевания клубом двух Кубков Стэнли с этим компонентом все было в порядке, то в последних двух сезонах Джино сдал в игре на своей половине площадки. Большую часть вины за его регресс клуб возложил на Кессела. Малкин перенял у Кессела многие привычки, которые не нравятся тренерам: нестабильную игру в своей зоне, невнимательность в обороне, частые потери шайбы в средней зоне», — писал The Athletic.

(Getty Images)
Getty Images

При этом сам Малкин испытывал дискомфорт от происходящего и не хотел играть с Кесселом. Еще больше Джино не нравилась роль «буфера» между Филом и главным тренером:

«В прошлом сезоне Малкин признался своим друзьям, которые не имеют отношения к клубу, что он чувствует себя некомфортно, «застряв» между Салливаном и Кесселом. Те хоккеисты, которые давно играют вместе с Джино, считают, что именно эта ситуация стала причиной резкого спада в игре Малкина после очень сильного первого месяца последней регулярки».

Прошедший год получился для Джино почти провальным. Его результативность серьезно упала, россиянин стал лидером команды по количеству штрафных минут и впервые в карьере закончил регулярку с ужасным показателем полезности «-25». После вылета «Пингвинз» из Кубка Стэнли — 2019 в первом раунде даже пошли слухи о возможном обмене Евгения. Уход Кессела и продление контракта с Салливаном должны помочь Малкину вернуться на привычный уровень — главный тренер рассказал, что встречался с русской звездой этим летом и нашел с ним полное взаимопонимание:

«Детали нашего разговора останутся между Евгением и мной, но могу сказать, что мы понимаем друг друга, когда речь идет о движении вперед. Это элитный игрок, и он останется таковым. Он один из лучших хоккеистов своего поколения, и мы рады, что он играет за нас».

(Getty Images)
Getty Images

В интервью официальному сайту НХЛ Салливан не стал скрывать, что доволен обменом Кессела, в результате которого в Питтсбург переехал форвард Алекс Гальченюк:

«У нас хватает способных ребят. Посмотрите на команду. Джейк Гюнтцель играл во второй бригаде большинства. А он наш лучший снайпер (40 голов). Джейк может играть в первой бригаде и набирать там много очков. Мы можем задействовать двух защитников — Джастина Шульца и Криса Летанга. Оба играют правым хватом. Алекс Гальченюк — очень интересный хоккеист. Он умеет не только бросать, но и забивать».

Да и вообще Салливан считает, что новый состав «Пингвинз» (кроме Гальченюка, крупными сделками стали обмен нападающего Доминика Кахуна и подписание свободного агента Брэндоном Таневом) способен бороться за Кубок Стэнли. Станет ли Евгений Малкин первым четырехкратным обладателем серебряной чашки в российской истории. Вполне возможно, что в этом межсезонье русский гигант стал чуточку ближе к этому феноменальному достижению.

Мы считаем, что в прошлом сезоне не смогли сыграть как единый организм, и это помешало нам раскрыть потенциал команды. Нам очень нравится энтузиазм хоккеистов, которые появились в нашем составе. Их вдохновляет перспектива стать игроками «Питтсбург Пингвинз», и они верят, что у нас есть шанс завоевать Кубок Стэнли.

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене