logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13

В одночасье он потерял все. Сейчас он чемпион PGA-тура и в 36 лет впервые сыграет на «мэйджоре»

Нэйт Лэшли в один день потерял родителей и девушку. Он бросил гольф и несколько раз начинал все сначала, но в итоге осуществил свою мечту и стал чемпионом.

Гольф
10 июля 2019, Среда, 08:30
Getty Images

За неделю Нэйт Лэшли из малоизвестного гольфиста превратился в звезду. Он регулярно раздает интервью и появляется в популярных телепрограммах на центральных каналах США. Причина проста: его история настолько вдохновляющая и невероятная, что в нее непросто поверить. Он бросил гольф, но сумел вернуться и стать чемпионом, несмотря на все превратности судьбы.

Нэйт родился в 1982 году в небольшом городке Скотсблафф в штате Небраска. Примерно в 7-8 лет он стал увлекаться гольфом, но в его городке не было поля, поэтому папа мальчика Род отвозил сына на машине в соседний Моррилл. Род Лэшли был обычным автодилером, но он принял активное участие в создании девятилуночного поля. Теперь Нэйту с отцом не надо было далеко ездить, они могли играть рядом с домом. Но чаще родители отвозили мальчика на поле на рассвете, а забирали уже вечером, давая ему возможность тренироваться часами.

(Из личного архива Н. Лэшли / ESPN)
Из личного архива Н. Лэшли / ESPN

Университет Нэйт тоже выбирал с мыслями о гольфе. Он знал, что в крупном университете Аризоны он сильно развит, хотя попасть в состав команды не так-то просто из-за высокой конкуренции. «Иногда я играл хорошо, иногда не очень», — вспоминает Нэйт. Тем не менее Лэшли регулярно выходил на поле прямо с первого курса. Его родители Род и Чар решили приобрести дом в Финиксе, чтобы быть ближе к сыну, тем более что у отца в этом городе был свой бизнес.

Чаще родители приезжали на гольф-соревнования на машине, но иногда пользовались воздушным транспортом: Род получил лицензию пилота и приобрел одномоторный самолет. В конце третьего курса студенческая команда Нэйта отправилась на региональные соревнования в Орегон. Род и Чар решили лететь туда, чтобы поболеть за сына. Узнав об этом, Нэйт предложил своей девушке Лесли Хофмейстер составить им компанию. Лэшли играл прекрасно, на последних девяти лунках он показал результат «-2», несмотря на сильнейший ветер, и помог своей команде выйти в следующий этап.

(Getty Images)
Getty Images

По окончании соревнований Нэйт поблагодарил родителей и девушку за поддержку, обнялся с ними, принял поздравления, а затем Род, Чар и Лесли стали готовиться к отлету домой. На следующее утро Нэйт не смог им дозвониться. В Федеральном управлении авиации США решили, что возле штата Вайоминг самолет мог потерпеть крушение из-за ненастной погоды. Лэшли, а также его старшая сестра немедленно вылетели в Вайоминг, туда же направилась семья девушки и многочисленные тети, дяди и родственники. В предполагаемой зоне крушения на протяжении трех дней велись поиски. Наконец, были найдены обломки самолета, а также тела всех трех членов экипажа.

«Это был просто шок. Я не мог в это поверить. Я был сам не свой», — вспоминает Нэйт.

Трагедия произошла в мае 2004 года. Немного придя в себя, Лэшли вернулся в Аризону и продолжил обучение в местном университете, а также поигрывал в гольф. «Гольф стал отдушиной, возможностью хоть на время отвлечься и забыть про все. Когда ты на поле, ты концентрируешься на гольфе. В какой-то степени гольф заглушил мою боль», — вспоминает Нэйт.

В течение последнего года учебы Лэшли добился новых успехов на студенческих соревнованиях и решил стать профессионалом. Он пробился через сито отборочных туров в «Челлендж-тур» — последнюю ступень перед PGA-туром. Но в 2006 году он прошел кат всего на двух турнирах из 14 и был лишен возможности выступать в «Челлендж-туре». Следующие пару лет Нэйт играл в небольших турах и пытался вернуться на прежние позиции, но безуспешно. Параллельно он начал заниматься недвижимостью, а в 2012 году решил, что окончательно бросит гольф.

«Я всегда считал, что с точки зрения игровых умений у меня есть определенные задатки, но психологически я был не готов. На протяжении нескольких лет после трагедии мне казалось, что произойдет что-то плохое. Потребовалось много времени, чтобы это преодолеть», — вспоминает Нэйт. Шесть месяцев он занимался недвижимостью, но затем стал сомневаться в правильности своего выбора. «Я понял, что гольф — это намного проще, чем обычная работа».

В который раз Лэшли начал все сначала. На сей раз попытка оказалась успешной. В 2016 году он за три месяца одержал три победы в латиноамериканском туре, а в 2017-м выиграл первый турнир «Челлендж-тура», достаточно поднялся в рейтинге и заработал право сыграть в PGA-туре. Только в 34 года Лэшли провел свой первый турнир в главной лиге мира. Легкой жизни там ему никто не обещал: на семи из десяти первых турниров он не прошел кат, а в топ-20 в сезоне-2017/18 попал всего раз. В текущем сезоне результаты у Лэшли стали улучшаться, а настоящий прорыв случился на турнире Rocket Mortgage Classic.

Рейтинг Нэйта не позволял попасть на это соревнование напрямую, поэтому ему пришлось играть отборочный квалификационный раунд в понедельник. Выиграть этот мини-турнир ему не удалось, но удача была на его стороне: будучи третьим «альтернэйтом» (проще говоря, запасным), он из-за отказов нескольких гольфистов основы получил свой шанс. Тогда мало кто мог подумать, что 353-я клюшка мира покажет хороший результат. Даже после блестящего старта (63 удара), многие были уверены, что Лэшли посыплется: если не в пятницу, то в субботу; если не в субботу, то в воскресенье.

(Getty Images)
Getty Images

Но все четыре раунда Нэйт провел на высочайшем уровне и стал одним из самых сенсационных победителей за последнее время. Он опередил ближайшего преследователя на шесть ударов! За гольфиста неистово болели его сестра Брукс и девушка Эшли. Теперь у Лэшли есть карта участника PGA-тура вплоть до окончания сезона-2020/21, а также путевка на British Open, The Players Championship, «Мастерс» и «Турнир чемпионов». Сейчас американец уже почти входит в первую сотню мирового рейтинга (он занимает 101-е место). Уже через неделю с небольшим 35-летний гольфист, несколько раз начинавший все с нуля, должен впервые сыграть на «мэйджоре»: на British Open.

«Сейчас я понимаю, что полностью бросить гольф и заняться чем-то другим было правильным решением. Именно тогда я понял, насколько люблю гольф. Теперь, когда я могу играть на самом высоком уровне, я особенно рад, что вернулся. Я даже не был уверен, что смогу выступить на Rocket Mortgage Classic, а в итоге я стал чемпионом. Выиграть турнир PGA-тура — это моя мечта!» — рассказал Нэйт журналистам после завоевания своего первого большого трофея.

Поделиться
0
0